Madrid 15/07/2024
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Virginia Woolf: En la vanguardia de la literatura y el feminismo del siglo XX

Reconocida como una de las figuras más destacadas del vanguardista modernismo anglosajón y del feminismo internacional del siglo XX, dejó un legado literario que sigue siendo influyente en la actualidad.

28/03/2024 3 min
Virginia Woolf
Virginia Woolf — DP

Virginia Woolf, cuyo nombre completo era Adeline Virginia Woolf (apellido de soltera Stephen), nació el 25 de enero de 1882 en Londres y falleció el 28 de marzo de 1941 en Lewes, Sussex. Reconocida como una de las figuras más destacadas del vanguardista modernismo anglosajón y del feminismo internacional del siglo XX, dejó un legado literario que sigue siendo influyente en la actualidad.

Durante el período de entreguerras, Woolf destacó en la sociedad literaria de Londres y formó parte del influyente grupo de Bloomsbury. Sus obras más célebres incluyen novelas como "La señora Dalloway", "Al faro", "Orlando: una biografía" y "Las olas", así como su icónico ensayo "Una habitación propia", donde proclamó que "Una mujer debe tener dinero y una habitación propia si va a escribir ficción". Este ensayo se convirtió en un texto seminal del movimiento feminista, abordando las dificultades que enfrentaban las mujeres en el mundo literario y más allá.

Su infancia estuvo marcada por la influencia literaria de su padre, Sir Leslie Stephen, y su madre, Julia Stephen, quien trabajó como modelo para pintores prerrafaelitas. A pesar de no asistir a la escuela tradicional, recibió una educación en casa y fue expuesta a las figuras prominentes de la época, como Alfred Tennyson y Henry James, gracias a las visitas frecuentes a su hogar.

Virginia Woolf

Sin embargo, su juventud estuvo marcada por tragedias familiares y luchas personales. La muerte de su madre cuando tenía trece años y la posterior muerte de su medio hermana Stella la sumieron en profundas depresiones. Además, Virginia y su hermana Vanessa sufrieron abusos sexuales por parte de sus medio hermanos, lo que contribuyó a sus problemas de salud mental a lo largo de su vida.

A pesar de sus luchas personales, Virginia Woolf encontró su voz en la escritura y se unió al círculo de Bloomsbury, donde entabló amistades con destacadas figuras intelectuales de la época, como E. M. Forster y John Maynard Keynes. En 1912, se casó con Leonard Woolf, con quien fundó la editorial Hogarth Press y mantuvo una relación de por vida.

La obra literaria de Woolf se caracteriza por su experimentación con la narrativa y el lenguaje, así como por su exploración de temas como la identidad, el tiempo y la conciencia. Su uso del flujo de la conciencia y su habilidad para capturar la complejidad de la mente humana la convierten en una de las grandes innovadoras del idioma inglés.

A pesar de su legado literario, su vida estuvo marcada por su lucha contra el trastorno bipolar y sufría de episodios depresivos recurrentes. Finalmente, el 28 de marzo de 1941, se quitó la vida arrojándose al río Ouse cerca de su hogar en Sussex.

El legado de Virginia Woolf perdura en la literatura y el feminismo, recordándonos la importancia de la voz femenina y el poder transformador de la escritura.

Virginia Woolf es una de las destacadas figuras representadas en la instalación de la artista feminista Judy Chicago, conocida como "The Dinner Party". Esta obra es una narrativa simbólica de la mujer en la civilización occidental y rinde homenaje a 1.038 mujeres de la historia. De estas, 39 están simbolizadas por cubiertos en la mesa, mientras que otras 999 están honradas a través de los nombres inscritos en el "The Heritage Floor" sobre el cual descansa la mesa.

The Dinner Party de  Judy Chicago

El plato tridimensional dedicado a Woolf encapsula su defensa de la libertad de expresión. Judy Chicago ha diseñado la forma del plato en forma de flor, simbolizando la fecundidad del genio creativo de Woolf. La disposición del centro del plato parece emerger de los pétalos, haciendo referencia a la escritora como una figura que alentó a otras mujeres a liberarse de las restricciones impuestas por la literatura predominantemente masculina. Esto refleja su llamado a escribir en un estilo que reflejara auténticamente su personalidad y perspectiva única.

Esta obra se puede ver en el Centro de arte feminista Elizabeth A. Sackler del Brooklyn Museum de Nueva York.

Filmografía sobre Virginia Woolf

- ¿Quién teme a Virginia Woolf?: Esta obra de teatro estadounidense (1962) escrita por Edward Albee y la película homónima (1966) dirigida por Mike Nichols (guion de Ernest Lehman) exploran las dinámicas de una pareja casada universitaria alcohólica y disfuncional. Aunque Virginia Woolf no es un personaje en la historia, el título de la obra hace referencia a una broma académica sobre las falsas ilusiones en la vida.

- Mrs. Dalloway (1997): Con guion de Eileen Atkins y dirección de Marleen Gorris, esta película cuenta con un elenco encabezado por Vanessa Redgrave, Natascha McElhone y Michael Kitchen. La historia está basada en la novela de Virginia Woolf y ofrece una visión cinematográfica de su obra.

- Las horas (2002): Dirigida por Stephen Daldry y basada en la novela homónima de Michael Cunningham, esta película gira en torno al libro de Virginia Woolf "La señora Dalloway". Nicole Kidman interpreta a la escritora y ganó un Óscar a la mejor actriz por su destacada actuación.

 

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