Madrid 30/09/2023
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Eunice Newton Foote: La pionera en el descubrimiento de los gases de efecto invernadero

17/08/2023 2 min
Eunice Newton Foote
Eunice Newton Foote — .

En medio del creciente interés y preocupación por el cambio climático, es imperativo reconocer y rendir homenaje a aquellos que allanaron el camino hacia nuestro entendimiento actual del calentamiento global. Una de estas visionarias fue Eunice Newton Foote, una científica estadounidense que, en la década de 1850, hizo un descubrimiento revolucionario que sentaría las bases para comprender los gases de efecto invernadero.

Nacida en Goshen, Connecticut, en 1819, Eunice Newton destacó desde temprana edad por su inteligencia y pasión por la ciencia. Aunque las oportunidades para las mujeres en el ámbito científico eran limitadas en esa época, ella persistió en su búsqueda de conocimiento y se convirtió en una autodidacta ávida.

En 1841, contrajo matrimonio con el científico estadounidense Elisha Foote, con quien compartía una pasión por la ciencia y la exploración. Juntos, participaron en la vida científica y social de la época, asistiendo a conferencias y eventos científicos. Fue durante estos encuentros que Eunice Newton Foote comenzó a experimentar con gases y su relación con el clima. Sus investigaciones y observaciones la llevaron a realizar el experimento revolucionario que presentó en 1856, titulado "Cambio de la temperatura de la atmósfera mediante diferentes gases" en la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

A pesar de las barreras y prejuicios de género que enfrentaba, Foote perseveró en su investigación y logró obtener resultados significativos. Su experimento con globos de vidrio llenos de diferentes gases y expuestos a la luz solar reveló el efecto de atrapamiento de calor del dióxido de carbono, sentando así las bases para comprender el fenómeno del efecto invernadero.

Sin embargo, a pesar de la importancia de su descubrimiento, la contribución de Foote fue en gran medida ignorada en su época. Las barreras de género en el ámbito científico limitaron su reconocimiento y visibilidad. Aunque presentó su estudio, no se le permitió hablar en la conferencia, y su trabajo solo fue mencionado en un apéndice del informe.

Hoy en día, se hace evidente la relevancia de la investigación de Foote y su anticipación de los efectos del dióxido de carbono en el clima. Sus hallazgos sentaron las bases científicas para comprender cómo los gases de efecto invernadero influyen en el calentamiento global y el cambio climático.

A medida que nos enfrentamos a los desafíos urgentes del calentamiento global, es fundamental recordar a las personas como Eunice Newton Foote, quienes, a pesar de las dificultades y la falta de reconocimiento en su tiempo, tuvieron la visión y el coraje de explorar nuevos territorios científicos. Su contribución a la comprensión de los gases de efecto invernadero debe ser honrada y recordada para inspirar a las futuras generaciones de científicos y líderes comprometidos con la preservación de nuestro planeta.

 

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